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民俗学者讲兔的风俗古代传说造就月兔神话

2018-11-30 19:46:55

民俗学者讲“兔”的风俗 古代传说造就月兔神话

广西关海芳

虎年离去,兔年到来。在我国民间流传的十二生肖中,兔子排行第四。它与十二地支中的卯对应,因此,兔又有个别称叫卯兔。兔有何神话故事?各地有何民间风俗?让我们听广西大学文学院民俗教研室的王红博士讲一讲。

古代常以兔代马

十二生肖中,六畜全部入选,但兔并不在六畜之中,为何也名列十二生肖中呢?原来,古代兔是被列入祭祀的牲物。在古代留传下来的一些记载中,都有将兔用以祭祀的事件。祭祀在古代是极为重要的大事,而兔被列为牲物,也就有了更深的文化内涵。祭祀的牲物中,牛、猪、羊、鸡、狗,加上马,正好为六畜。而事实上,古代马是一个国家军队战斗力的象征,因此,在祭祀中,不能杀马,就以兔取代了马。

除了祭祀,以兔代马的情况也常常出现。晋代《古今注》记载:秦始皇有名马七匹,一曰追风,二曰白兔,三曰蹑景,四曰奔电,五曰飞翮除了白兔,其他词语均是形容马飞奔的速度快等等。而秦始皇的名马中以白兔相称,有民俗学家认为,白兔中的白是指马色,而兔则指代马的风采。

还有一匹马很有名的叫赤兔,《三国志吕布臧洪传》中记载:布有良马曰赤兔。裴松之注:《曹瞒传》曰:时人语曰:人中有吕布,马中有赤兔。名为赤兔,应该是一匹红马。后来,赤兔经《三国演义》的演绎,成了日行千里、渡水登山如履平地的宝马,称这马后来成了曹操的战利品,曹操又将它送给关羽,关羽死后,赤兔也绝食而死。

古代以兔代马的情况还有飞兔之说,飞兔实指古代骏马,传说西周时期,周穆王有八匹骏马,日行三万里,堪称飞兔神马。

古代传说造就月兔神话

一提起白兔,很多人便会联想到有关月亮的神话传说故事,比如嫦娥奔月。传说古代神箭手后羿射下天上十个太阳中的九个,让天地恢复常态,挽救了凡间万物,西王母赐他长生不老药,他的妻子嫦娥出于好奇偷吃了灵药,抱着家里的兔子飞上了月亮,从此,寂寞的嫦娥便与白兔长驻月宫。这一题材常见于民间年画,晋代傅玄《拟天问》中有月中何有,玉兔捣药。李白《拟古十二首之九》说:月兔空捣药,扶桑已成薪。杜甫《月》诗有入河蟾不没,捣药兔长生。

王红博士说,与兔相关的传说或成语,很多都与月亮或旧历八月十五有关。据查,兔宫、兔阙、兔窟等都被用来称月亮。而有关兔的很多成语,除了表示月亮,还表示日月和光阴的流逝。比如兔起乌沉表示月出日落;兔走乌飞表示日月运行,光阴流逝;白兔赤乌则是月亮和太阳的代称,多借指时间;又如玉兔东升,指月亮升起,也借指黄昏时分等。当然,很多与兔有关的成语中,也有喻义不太好的。比如兔死狗烹、兔死狐悲、狡兔三窟、守株待兔等等。

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