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MIPS收购案拉开序幕处理器或将大融合

发布时间:2019-06-07 14:26:23 编辑:笔名

MIPS收购案拉开序幕 处理器或将大融合

反观ARM,ARM早期专注于低功耗的应用领域。制造业的爆发,使得ARM规模猛增。而智能的出现,助推了ARM向高性能领域发展。从Cortex系列内核开始,ARM才开始真正在高性能领域立稳脚跟。

摘要:反观ARM,ARM早期专注于低功耗的应用领域。制造业的爆发,使得ARM规模猛增。而智能的出现,助推了ARM向高性能领域发展。从Cortex系列内核开始,ARM才开始真正在高性能领域立稳脚跟。关键字:处理器,路由器,

MIPS科技公司(以下简称MIPS)收购案尘埃落定:Imagination科技公司(以下简称IMG)将以6000万美元接手MIPS的经营业务、现有的客户和160位工程师,以及82项核心专利;而Bridge Crossing投资联盟将以3.5亿美元获得MIPS其他498项专利。同时,两个收购方还将进行交叉授权,IMG将获得Bridge Crossing所获得的498项专利的免费授权,而Bridge Crossing则将获得82项核心专利的限制性授权。

耐人寻味的是,作为Bridge Crossing的成员,MIPS的竞争对手英国ARM公司(以下简称ARM)在本次收购中出资1.675亿美元,是出资的单一企业。

虽然这次并购的金额似乎并不大,但是,它带来的影响却可能远超过去几年中的一些几十亿美元规模的并购。它不仅将影响到未来处理器市场的竞争格局,更让不同架构处理器之间的关系更加复杂,也许还将影响到未来处理器的发展路径。

一场皆大欢喜的收购

近几年IT业界的每次收购,收购方、被收购方之间或多或少都有人会有吃亏的酸涩感,唯独这次收购,却是皆大欢喜的结果。

对MIPS来说,公司主体虽然消失了,但其整体得以完全保留在IMG内,MIPS架构的实力反而加强了。在之前与ARM的争夺中,虽然MIPS竭尽全力在安卓生态系统中立住脚跟,但在移动市场所获甚微,而在机顶盒、络设备等根据地的势力却遭到不断的侵蚀,甚至一些主要的合作伙伴也开始偏向ARM阵营。但是,Jon Peddie Research的数据显示,2012年上半年,IMG占据了移动GPU IP授权市场的46.5%之多,而ARM的Mali GPU占有率仅有12.9%。ARM的Cortex加上IMG的PowerVR这一组合可称是当前移动芯片市场现在的黄金组合,iPhone 5所采用的A6处理器所采用的就是这一组合。与IMG合并后,MIPS架构的生态系统有望扩展到IMG现有客户中,前景反而更好了。

对IMG来说,这笔交易是非常划算的。虽然只出了6000万美元,但IMG接手了MIPS公司的全部业务、研发人员和每季度约1500万美元的现有营收。同时,IMG虽然仅获得82项专利,但对其余498项专利,IMG也将获得使用权和Licence权利从商业角度看几乎相当于全部权利。

有趣的是,ARM在此次收购中也获益匪浅。虽然获得的498项专利几乎相当于和IMG共享,且获得的82项核心专利的授权还是受限的,但这意味着ARM将得以弥补之前在多线程和64位方面的不足,这对试图进军服务器领域的ARM来说意义重大。

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四国关系错综复杂

因计算设备融合而爆发的ARM与英特尔之争,是今年人们津津乐道的话题。随着IMG收购MIPS和AMD宣布将研发基于ARM架构的服务器处理器,英特尔、AMD、ARM、IMB之间的关系变得更加错综复杂了。

人们关心的一个问题是,IMG会很快站到ARM的对立面么?目前看来还不会。虽然看似两者实力相当,但是,计算市场的生态环境更大程度上是受CPU厂商的影响。目前,ARM和英特尔在CPU设计方面占据地位,是各自领域内生态环境的主导者。因而,IMG若想凭借MIPS与ARM断交,恐怕反而会对自己的GPU业务造成影响。MIPS架构核心的授权与PowerVR捆绑的可能性非常小。同时,ARM在Mali未成气候前,也不会与IMG割席绝交,如何合纵连横与英特尔对垒才是ARM目前考虑的问题。

不久前,AMD的加入为ARM阵营带来了强援。然而,英特尔也有自己的布局。在2006年、2008年和2009年,英特尔曾三次购入IMG的股票。2009年增持之后,英特尔已经持有IMG 16%的股份,成为其第二大股东。耐人寻味的是,英特尔在提交给伦敦证券交易所的声明中表示:“英特尔将会继续考虑保持与Imagination公司的持股关系,但可以确定现在(current)不打算向后者提出收购要求。”这个“现在”说明,英特尔实际上已经在考虑收购IMG的可能性。同时,英特尔也在Atom产品线中部分采用了PowerVR技术。

IMG和ARM是IP授权商业模式成功的两家英国企业,其中IMG的GPU较强而ARM的CPU较强;AMD和英特尔则是处理器生产和销售领域颇有建树的两家美国企业,其中AMD的GPU较强而英特尔的CPU较强。ARM与AMD的联手和英特尔与IMG的持股关系,使得四家企业在无形中隐约地成为两大阵营,两大阵营在CPU、GPU上有独特的优势。

更引人遐想的是,两大阵营成型后,都将同时拥有CISC、RISC和SIMD(GPU常用架构)的核心技术,这或许将在更遥远的将来影响到计算芯片的体系架构。实际上,三种架构的设计一直在相互影响。ARM中国区总裁吴雄昂就曾表示Cortex核心中有借鉴SIMD架构的部分技术;RISC的指令集也已经达到数百条,运行周期不再固定,这些都是早期RISC与CISC之间的鸿沟;而x86处理器中,也将部分不常用的复杂指令从内核中精简掉而交由译码电路完成。未来,CISC、RISC和SIMD架构之间会不会发生化学反应?这值得期待。

ARM为何看重MIPS

近两年,在ARM和MIPS的角力中,ARM似乎占据了很大优势。那么,ARM为何还如此看重MIPS呢?

实际上,ARM和MIPS初所走的路线就有不同。MIPS被SGI收购前就已经研发出了64位商用微处理器。1998年从SGI再度独立出来时,重点放在高性能嵌入式市场,其64位技术非常成熟,并曾被用在追求性能的PS系列游戏机、思科的路由器等设备中。另外,它拥有的多线程技术也是ARM所不具备的。

反观ARM,ARM早期专注于低功耗的应用领域。制造业的爆发,使得ARM规模猛增。而智能的出现,助推了ARM向高性能领域发展。从Cortex系列内核开始,ARM才开始真正在高性能领域立稳脚跟。

现在,ARM的扩张领域已经延伸到了服务器领域。在这一领域,MIPS在64位方面的优势和多线程技术对ARM来说至关重要。因此,即使只能获得有限授权,ARM也甘愿投入重金。

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